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Lunes 25 de enero de 2010

Un día como hoy...

25 de enero de 1820

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Lord Cochrane

A las cinco de la tarde, llevando a bordo a 80 Infantes de Marina de Guillermo Miller y a 250 soldados del Mayor Jorge Beauchef, facilitados de su guarnición por el Gobernador Ramón Freire, dan la vela desde la bahía de Talcahuano, la fragata “O´Higgins”, el bergantín de guerra “Intrépido” y la goleta “Moctezuma”.

Al pasar frente a la Quiriquina, la fragata rozó su quilla contra una roca, siendo solucionado el “impasse” por la destreza y presencia de Lord Cochrane, quien al recibir la sugerencia de ralizar mayores comprobaciones acerca del estado de su buque insignia, antes de continuar su campaña, respondió a Miller:

“Calculando fríamente el asunto, aparecería tal vez que pensar en la toma de Valdivia es una locura; pero eso mismo es una razón para intentarla, puesto que los españoles difícilmente nos creerán resueltos a ejecutarla, aún después de que la hubiésemos principiado. Usted verá que un ataque atrevido, y después un poco de perseverancia, nos darán un triunfo completo. Las operaciones que no espera el enemigo son casi seguras cuando se ejecutan bien, cualquiera que sea la resitencia, y la victoria justifica la empresa de la imputación de temeraria.”

Sabido es que al enterarse al día siguiente que su buque tenía siete pies de agua en la bodega, el Almirante “se quitó la casaca, se subió las mangas de la camisa y a media noche consiguió poner en uso dos bombas de achique”, indicando Miller en sus memorias que:

“Por su incansable actividad y destreza, no se fue a pique la fragata, y por la firmeza y serenidad de su carácter, impidió que la abandonasen como parecía indicar el deseo general.”