Un día como hoy...

21 de abril de 1790

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Vicealmirante Manuel Blanco Encalada, de Juan Francisco González.

Nace en Buenos Aires, Manuel Blanco Encalada. El hijo del jurisconsulto español Lorenzo Blanco Cicerón, y de la dama chilena Mercedes Calvo de Encalada (cuyo hermano José Manuel, prestó servicios en Valdivia en 1780), estudió en el Seminario de Nobles de Madrid, pasando en 1805 a la Academia de Marinos de la isla León. Después de adiestrarse como artillero en la "Carmen", fragata en la que recibió su bautismo de fuego en el combate contra al escuadra francesa que bloqueaba Cádiz, viajó a Chile a colaborar en el proceso de emancipación en el que, desde septiembre de 1810, se encontraba gran parte del pueblo chileno. En 1818 organizó la Marina de Guerra de la República y la Academia de Jóvenes Guardias Marinas, y en 1855 estuvo presente en el lanzamiento y bautizo de la corbeta "Esmeralda" en astilleros ingleses del Támesis. Su vida se enlaza con la trayectoria recorrida durante sus primeras décadas por la Marina de Chile.